4 Fakta Tentang Otak Kucing Anda

Jika Anda pernah melihat kucing Anda berbaring dan bertanya-tanya apa yang terjadi pada kepala kecil mereka yang tidak jelas, Anda tidak sendirian. Para ilmuwan yang mempelajari kognitif hewan juga ingin tahu lebih banyak tentang pikiran hewan peliharaan kita, dan sementara minat dalam penelitian semacam ini telah berkembang, kita masih harus banyak belajar.

Kami berada di tengah-tengah apa yang oleh jurnalis sains David Grimm sebut sebagai “zaman keemasan kognisi anjing,” dengan laboratorium di seluruh dunia yang didedikasikan untuk mempelajari pikiran anjing. Tetapi ada sedikit penelitian tentang kecerdasan kucing atau bagaimana otak kucing bekerja. Sebagian alasannya adalah kucing.

Untuk bab buku tentang kecerdasan hewan, Grimm kesulitan menemukan ilmuwan yang telah melakukan studi tentang kognisi kucing, dan sedikit yang mengatakan kepadanya bahwa banyak kucing tidak kooperatif dan sering harus dikeluarkan dari studi mereka.

Sesulit apa pun, para ilmuwan telah dapat belajar sedikit tentang cara kerja kucing. Berikut adalah beberapa hal yang mereka temukan sejauh ini.

1. Kucing bisa mengikuti tanda-tanda kita.
Meskipun kucing mungkin tidak mengerti apa yang Anda katakan dengan kata-kata Anda, mereka dapat menangkap setidaknya satu hal yang Anda katakan dengan tubuh Anda. Para peneliti telah menemukan bahwa kucing dapat memahami gerakan menunjuk manusia dan akan mengikuti mereka untuk mencari makanan.

Dalam sebuah studi tahun 2005, para ilmuwan menyajikan kucing dengan dua mangkuk, satu di antaranya berisi makanan kucing (yang tidak bisa dilihat kucing) dan yang kosong. Kucing-kucing itu diizinkan untuk mendekati dan memilih salah satu mangkuk sementara seorang peneliti menunjuk mangkuk dengan makanan di dalamnya. Hampir semua kucing mengikuti isyarat yang menunjuk, mengambil mangkuk kucing yang benar, dan mendapat hadiah makanan. Ini menunjukkan mereka memiliki apa yang oleh para ilmuwan sebut “teori pikiran”; yaitu, kemampuan untuk menghubungkan pengetahuan, keinginan, niat, dll., kepada orang lain. Dalam hal ini, kata Grimm, kucing menemukan bahwa ilmuwan yang menunjuk sedang mencoba menunjukkan sesuatu kepada mereka.

“Karena kucing keduanya dikembangbiakkan untuk menjadi hewan peliharaan dan menghabiskan banyak waktu bersama manusia, kami berharap mereka dapat menangkap isyarat manusia sampai batas tertentu,” tulis peneliti perilaku hewan dan kognisi Kristyn R. Vitale Shreve dan Monique AR Udell di ulasan tentang keadaan penelitian kognisi kucing. “Namun, siapa pun yang memiliki kucing tahu bahwa mereka tidak selalu responsif seperti yang Anda inginkan.”

2. Kucing tidak jatuh karena tindakan menghilang.
Jika suatu benda menyimpang dari pandangan — ditempatkan di belakang sesuatu yang lain, misalnya, atau dimasukkan ke dalam laci — kita tahu bahwa benda itu tidak lagi ada tetapi hanya disembunyikan dari kita. Konsep itu, yang disebut “objek permanen,” tampaknya cukup mendasar bagi kita, tetapi tidak semua hewan (atau bahkan bayi manusia yang sangat muda) menangkapnya.

Jika kucing Anda pernah mengejar tikus atau mainan kucing di bawah perabot dan kemudian duduk di sana menunggu untuk muncul kembali, Anda mungkin menduga bahwa kucing memiliki rasa objek permanen. Para peneliti telah menunjukkan bahwa kucing dapat dengan mudah menyelesaikan tes untuk objek permanen dan mencari objek tersembunyi di dalam wadah dan di belakang rintangan di mana mereka menghilang.

Ini adalah kemampuan mental yang berguna untuk dimiliki kucing sebagai pemburu soliter. “Jika mangsa menghilang di balik penutup, menutupi mangsa dari pandangan, kucing akan mendapat manfaat dari kemampuan mengingat lokasi mangsa sebelum menghilang,” kata Vitale Shreve dan Udell.

Jika Anda ingin menguji kucing Anda (atau anjing) untuk keabadian objek, psikolog Clive Wynne memiliki instruksi untuk percobaan yang dapat Anda lakukan di rumah.

3. Kenangan kucing tidak sehebat itu.
Jika Pixar memutuskan untuk membuat karakter Dory mereka yang pelupa menjadi hewan darat dan bukannya ikan, kucing domestik akan menjadi pilihan yang baik.

Penelitian telah menemukan bahwa kemampuan kucing untuk mengingat dan menggunakan informasi untuk periode singkat, yang disebut memori kerja — diuji dengan menunjukkan kucing di mana mainan diletakkan dan kemudian meminta mereka menemukannya setelah menunggu lama waktu yang berbeda — berlangsung sekitar satu menit, menurun dengan cepat setelah hanya 10 detik. (Sebagai perbandingan, anjing yang diberikan tes yang sama memiliki kinerja yang lebih baik dan ingatan kerja mereka lebih lama menurun.)

Namun, ingatan jangka panjang kucing lebih berkembang, Vitale Shreve dan Udell mengatakan, ingatan tersebut dapat dipengaruhi oleh hal-hal seperti penyakit atau usia. Satu masalah adalah penurunan kognitif seperti Alzheimer yang disebut Feline Cognitive Disysunction (FCD) atau Cognitive Dysfunction Syndrome (CDS).

Menurut Pusat Kesehatan Feline Universitas Cornell, disfungsi kognitif adalah kerugian bagi kucing yang hidup lebih lama berkat perbaikan nutrisi dan kemajuan dalam kedokteran hewan. CDS sering terlihat pada kucing yang berusia 10 dan lebih tua.

4. Kucing memiliki konsep waktu dan dapat mengetahui lebih banyak dari yang kurang.
Jika kucing Anda seperti kucing saya, mereka mungkin mulai berteriak-teriak untuk sarapan dan makan malam tepat di waktu yang sama setiap hari. Bagaimana mereka tahu sudah waktunya makan? Meskipun tidak banyak penelitian di bidang ini, ada beberapa bukti bahwa kucing dapat membedakan waktu yang berbeda.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *